Desktop virtualisatie heeft zijn langste tijd gehad

Heeft de Citrix-problematiek van de afgelopen weken jou aan het denken gezet? Je bent niet de enige. Maar veiligheid is voor ons slechts de aanleiding, desktop virtualisatie heeft lange tijd een nog veel belangrijkere uitdaging verhuld. Veel softwareapplicaties voldoen al lang niet meer aan de hedendaagse eisen. Deze kritieke kwetsbaarheid is de perfecte aanleiding om jouw applicatielandschap eens onder de loep te nemen. We denken dat je versteld zult staan van de mogelijkheden.

Citrix kampt sinds 17 december met een kritieke kwetsbaarheid in hun Gateway en Application Delivery Controller. Aanvallers kunnen hiermee via het internet direct toegang krijgen tot het lokale netwerk van een bedrijf en willekeurige code uitvoeren. Niet voor niets heeft deze kwetsbaarheid een CVSS-score 10 gekregen, dit is het hoogst mogelijke niveau van veiligheidsrisico. 713 Nederlandse servers zijn kwetsbaar en het gaat om 25.121 servers wereldwijd. Citrix verwacht pas tegen eind Januari met een oplossing te komen maar heeft enkele ‘mitigerende’ maatregelen gedeeld.

Veel bedrijven zijn door dit debacle met handen en voeten gebonden. Met het oog op de bescherming van de privacy van hun klanten en gebruikers kiezen zij er daarom voor om alle Citrix van het internet af te halen. Thuiswerken en het gebruik van bepaalde gevirtualiseerde software applicaties is dus tijdelijk niet mogelijk. Het heeft ervoor gezorgd dat bedrijven, soms letterlijk, stil komen te staan. De afhankelijkheid van één oplossing die alle applicaties ontsluit maakt hen kwetsbaar.

Daarom is dit het perfecte moment om het gebruik van Citrix ofwel desktop virtualisatie eens onder de loep te nemen.

Waarom een Citrix omgeving, desktop virtualisatie

Citrix kwam op doordat er behoefte ontstond aan het op afstand beheren van uiteenlopende applicaties en het vereenvoudigen van het werkplekbeheer van organisaties. Het overgrote deel van de softwareapplicaties was toentertijd namelijk een zogenaamde desktop applicatie en moest op ieder afzonderlijk systeem geïnstalleerd worden. Deze systemen moesten natuurlijk ook beveiligd en onderhouden worden. Door werkplekken te virtualiseren konden bedrijven beheerskosten terugdringen en leek veiligheid gewaarborgd.

Dat veiligheid niet gegarandeerd is staat inmiddels vast maar ook de rol van software is veranderd. Software staat in steeds toenemende mate centraal in de bedrijfsprocessen. In plaats van faciliterend is software tegenwoordig vaak het kritische proces dat het bedrijfsresultaat maakt of breekt. Mede door de opkomst van thuiswerken (op een laptop van het bedrijf), Bring Your Own Device (BYOD) en de cloud is efficiënt werkplekbeheer al lang geen reden meer voor virtualisatie. IT-afdelingen onderhouden naast de Citrix-omgeving vaak een hele reeks aan applicaties en systemen.

Is desktop virtualisatie onmisbaar?

Toch zien bedrijven Citrix, ofwel desktop virtualisatie, nog als onmisbaar. Veelgebruikte software is vaak enkel als desktop applicatie beschikbaar en dus niet makkelijk te benaderen op verschillende devices zoals laptops of mobiele telefoon. Virtualisatie biedt dan uitkomst. Met deze legacy software lijkt het voor veel bedrijven alsof zij gevangen zitten in een Catch22: de software (en dus virtualisatie) lijkt onmisbaar maar ze durven niet te vernieuwen uit angst voor hoge kosten, het onbekende of andere afbreukrisico’s.

Maar als je werkelijk de balans op zou maken dan kom je erachter dat met het vervallen van de voordelen rondom werkplekbeheer en veiligheid, de kosten voor desktop virtualisatie waarschijnlijk ver voor de baten uitlopen. Om nog maar niet te spreken van de kansen die bedrijven laten liggen. Oudere software maakt bedrijfsprocessen vaak minder efficiënt en maakt onvoldoende gebruik van de mogelijkheden van hedendaagse technologie.

Door het applicatielandschap en de ontwikkeling van cloud-software onder de loep te nemen, kunnen bedrijven een grote stap voorwaarts zetten en virtualisatie achter zich laten.

Voordelen van innovatie op het gebied van software

Een andere kijk op jouw software en applicatielandschap leidt bijvoorbeeld tot:

  • Verhoogde efficiëntie van processen
  • Gebruiksplezier én gemak stijgt
  • Beduidend minder rekenkracht-‘overhead’ als er geen bronnen naar virtualisatie gaan
  • Sterke reductie aan (virtualisatie)licentiekosten
  • Integratie en koppeling van verschillende applicaties, bijvoorbeeld door middel van een API, ontsluit vele mogelijkheden

Citrix blog

Dit brengen wij als Ambrero dagelijks in de praktijk, dit blijkt bijvoorbeeld uit de volgende twee voorbeelden:

Case; Herontwikkeling belangrijke administratieve software

Een grote kinderdagverblijforganisatie, Rollebol, meldde zich voor de herontwikkeling van de software die aan de basis staat van hun belangrijkste administratieve processen. De software was 20 jaar geleden ontwikkeld en de organisatie heeft zich in de loop der jaren gevormd rondom deze software. Ambrero stelde de juiste vragen en zo kwamen we samen tot de ontdekking dat veel processen veel efficiënter én plezieriger konden. De basis 40% van deze software stond als een huis maar de resterende 60% kon compleet herzien worden. Met mooie resultaten.

Door de verschillende processen samen te brengen in één vernieuwde cloud-based applicatie kon het team niet alleen afscheid nemen van een groot deel van de oude infrastructuur en de bijkomende licentiekosten maar ging het gebruikersgemak en de efficiëntie sterk omhoog. Als kers op de taart kon Rollebol haar klantintake, offerte en facturatieprocessen voor de klant plezieriger maken.

Case; Nieuwe software applicatie drijver van internationale expansie

Sensys Gatso, een wereldwijde speler op het gebied van verkeershandhaving, werkte al geruime tijd met een verouderde desktop softwareapplicatie. Met dit programma verzorgden ze de volledige verwerking van overtredingen, van beeldverwerking en boete generatie tot verzending, van diverse steden in de VS. Maar door de inefficiëntie van deze software werd het groeipotentieel van deze dienstverlening niet herkend.

Een nieuwe cloudapplicatie vereenvoudigde de processen rondom de verwerking, wat ruimte vrijmaakte voor internationale expansie. Het bedrijf biedt haar diensten inmiddels ook met veel succes aan in het Midden-Oosten, Afrika en Azië. Dat succes is volgens hen voor een belangrijk deel toe te rekenen aan de verbeterde beheersbaarheid van haar processen.

In 3 stappen grip op jouw applicatielandschap

Herken je de nadelen en beperkingen van virtualisatie maar zit je gevoelsmatig ook in de besproken spagaat? Je krijgt op betrekkelijk eenvoudige wijze vat op jouw situatie door middel van de volgende stappen:

  1. Applicatielandschap in kaart brengen

    Welke applicaties beschikken we over, welke afhankelijkheden of dependencies hebben deze en welke hulpbronnen gebruiken ze?

  2. Breng het gebruik in kaart

    Door middel van monitoring en/of surveys onderzoek je het daadwerkelijke gebruik en de impact van en tevredenheid over de verschillende applicaties.

  3. Identificeer ownership

    In de praktijk is de IT-afdeling vaak wel technisch eigenaar en beheerder maar is een andere afdeling functioneel eigenaar. Dit is één van de redenen dat software vernieuwing als complex wordt ervaren.

Met de creatie van dit overzicht heb je de belangrijkste stap genomen op weg naar innovatie. Je weet nu hoe jouw applicatielandschap in elkaar steekt en waar de grootste ruimte voor verbetering ligt.

De juiste stappen zetten

Met Ambrero werk je vervolgens aan een renovatieplan voor de vernieuwing van een of meerdere applicatie. We brengen de ruimte voor verbetering en optimalisatie in kaart en passen dit toe op jouw bedrijfsprocessen. Natuurlijk gooien we wat werkt niet overboord. De basis van jouw software blijft overeind maar wordt door ons aangevuld met nieuwe inzichten en technieken die beter aansluiten op jouw dagelijkse realiteit. Meer informatie over ons renovatieplan vind je hier.

Kortom, samen zorgen we ervoor dat jouw belangrijkste bedrijfsprocessen niet meer leunen op één virtualisatieomgeving. En dat jouw applicaties daarmee gelijk beter aansluiten op de bedrijfsbehoefte en processen merk je aan een verhoogde efficiëntie en gebruiksgemak.

Maar iedere uitdaging is uniek. We stellen graag de juiste vragen om jouw uitdaging te doorgronden en komen vervolgens met praktische, bewezen oplossingen. Wanneer ontmoeten wij elkaar?

Neem contact op

Bart Matthaei