Vijftien jaar ondernemersschap; wat hebben we geleerd?

Wat doe je als je jezelf als mens, of als ondernemer, wilt verbeteren? Dan kijk je zo nu en dan eens nadrukkelijk in de spiegel. Met vijftien jaar ondernemerschap op de teller waren Bart en Jelle wel bereid zichzelf te onderwerpen aan een potje zelfreflectie. Dat leverde tot verrassing van de heren zelf onverwachte inzichten op. Bijvoorbeeld dat de groei van het bedrijf, in retrospect, de nodige overeenkomsten vertoont met hoe Ambrero software ontwikkelt.

Gunfactor in ondernemerschap

Zoals bekend werken we bij Ambrero altijd in een zo kort mogelijke tijd toe naar een Minimum Viable Product. Zodra de belangrijkste functionaliteit naar behoren werkt, voegen we er in korte sprints (en in volgorde van gesteld prioriteiten) allerlei andere zaken aan toe. “Grappig genoeg is het met ons ondernemerschap en bedrijf op een vergelijkbare manier gegaan”, constateert Bart. “We zijn zoals zovelen zonder enige overhead of toeters en bellen begonnen met wat we hadden. We hebben in het begin wel het geluk gehad dat er bij toeval enkele grote klanten op ons pad kwamen. Hierdoor hadden we vrij snel bestaansrecht als bedrijf. De gunfactor voor een start-up van twee jonge gasten die we waren, speelde hierin zeker een rol. Na verloop van tijd kan die verdwijnen. De kunst is om die gunfactor ook op lange termijn te behouden.”

Sprong in het diepe

Anno 2019 is de lichte paniek die destijds bij de eerste ‘grote’ order toesloeg allang verdwenen. Bart: “Dat was een order van €20.000. Toen voor ons een aanzienlijk bedrag waarbij we ons serieus af vroegen of we dat wel tot een goed einde konden brengen. Elke volgende grotere order voelde telkens weer als een sprong in het diepe. Daarmee groeide bij ons tweeën het besef dat je meer kunt en weet dan je denkt. De uitdaging is dan om mensen aan te trekken die die durf ook hebben. Dat is ons goed gelukt.” Met het groeiende personeelsbestand kwamen de heren twee maal voor de beslissing te staan om te gaan verhuizen. Jelle: “Ambrero voelde in het begin als een vriendenclub. Een personeelsbeleid was er helemaal niet. ‘Dat komt later wel’. Als we hier wat eerder mee waren begonnen, had dat ons wel wat problemen kunnen besparen.”

Trots

Zo terugkijkend zijn er volgens Bart ook genoeg zaken waar met trots op wordt teruggekeken. “We hebben bijvoorbeeld veel projecten gedaan met een complexe onderliggende architectuur. Het meest trots ben ik echter op het Digitale Beslagregister dat we voor de Koninklijke Beroepsorganisatie van Gerechtsdeurwaarders hebben ontwikkeld. Daarmee kon worden voorkomen dat er onnodige procedures door schuldeisers werden gestart. Bovendien konden mensen dankzij het register niet meer ongemerkt onder het bestaansminimum terecht komen. Hiermee hebben we in feite een maatschappelijk platform van de grond getild en dat doe je ook niet elke dag! We hebben hierbij nauw samengewerkt met Stichting Netwerk Gerechtsdeurwaarders. We zijn dat project heel pragmatisch en Agile aangevlogen. En met succes. Het is mooi om te zien dan je als ondernemende geesten ook bij overheidsprojecten veel kunt bereiken.”

Jelle tot slot: “We hebben altijd vrijwel alles aangepakt, maar willen èn kunnen ons nu meer gaan richten op wat we zelf echt willen. En waar we het verschil willen maken. Met andere woorden: van generalist naar specialist. Daarmee stappen we een beetje uit onze comfort zone en dat is best wel weer spannend. En een bewijs dat we qua ondernemerschap kennelijk ook wel wat hebben bijgeleerd!”

Jelle van den Berg