Agile: modewoord, methode of (veel) meer?

Zegt een kip tegen een varken: ‘Zullen we een restaurant beginnen?’ Zegt het varken: ‘Misschien. Hoe gaan we het noemen?’ Kip:’Ik zat te denken aan Ham-n-eggs’. Varken: ‘Nee, dank je. Dan zou ik namelijk committed zijn en jij alleen maar involved.’ En zo zijn er wel meer grappen over Agile werken, vooral gemaakt door hen die het slechts als een buzzword zien. Maar waarom slaat het dan zo aan als het weinig om het lijf zou hebben?

Agile Manifesto als ‘bijbel’

Bij Ambrero werken we al twaalf jaar Agile. In die tijd zijn we flink gegroeid en hebben we heel wat tevreden en vooral wendbare, innovatieve klanten om ons heen verzameld. Ook vandaag de dag werken we met zo’n 70% van hen volgens de Agile-methodiek. Daarbij blijven we dichtbij de uitgangspunten van de ‘bijbel’ van deze methode: het Agile Manifesto. Zoals met bijbels gebruikelijk is, gaat iedereen er op een gegeven moment zijn eigen draai aan geven. Of de aanpak toepassen op gebieden en processen waar het helemaal niet voor bedoeld is. Hetzelfde geldt trouwens voor bijvoorbeeld een militaire commandostructuur. Die werkt prima in situaties waar geen tijd is voor overleg maar zouden we voor jouw organisatie zeker niet aanraden.

Waarom tóch Agile?

Als ervaringsexpert kennen we alle valkuilen natuurlijk als geen ander, zoals onvoldoende competenties bij de klant voor deze manier van werken. Of rollen die door elkaar gaan lopen. Daar zijn we ook altijd alert op. De voordelen van Agile wegen ruimschoots op tegen de eventuele nadelen. Die voordelen zijn in grote lijnen de nadelen van de watervalmethode, maar dat is iets te makkelijk en onduidelijk. Daarom de belangrijkste voordelen nog maar eens op een rijtje:

  • Een realistische planning en altijd inzicht in de voortgang
  • Effectief werken en open communicatie
  • Na elke sprint een stuk werkende software voor de klant
  • Er wordt uitsluitend functionaliteit ontwikkeld die ook daadwerkelijk wordt gebruikt
  • Mogelijkheid tot bijsturen tijdens de ontwikkeling op basis van voortschrijdend inzicht en veranderende markteisen

Deze voordelen zijn in wezen een vertaling van de uitgangspunten van het Agile Manifesto:

  • Mensen en hun onderlinge interactie boven processen en hulpmiddelen
  • Werkende software boven allesomvattende documentatie
  • Samenwerking met de klant boven contractonderhandelingen
  • Inspelen op verandering boven het volgen van een plan

Ambrero Blog - Agile modewoord methode of veel meer

Banken en Agile werken

Desondanks zijn er genoeg situaties en bedrijven waar een andere werkwijze toch beter past. Dit geldt niet in de laatste plaats voor organisaties die sterk hiërarchisch gestructureerd zijn en/of waar mensen niet over de vereiste vaardigheden beschikken. Opvallend genoeg, en misschien tegelijkertijd ook veelzeggend, laat juist de financiële sector (lees: hiërarchisch, legacy-systemen) zich de laatste tijd in met Agile. Die omslag is deels ingegeven door de snel veranderende marktomstandigheden, inclusief nieuwe technologieën. Dus laat die grappen nog maar een tijdje komen. We gaan ons pas zorgen maken als er niet meer gelachen wordt.

Bart Overbeek